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Sisters Royale : amour, destin et boulettes pour Xbox One !

Sisters Royale est sorti le 30 janvier 2020 sur Nintendo Switch et Playstation 4. Ayant déjà testé la version Nintendo Switch, j’ai été heureux d’apprendre sa sortie sur la console de Microsoft le 10 juillet 2020. Oui, les joueurs de Xbox One peuvent enfin mettre la main sur ce type fort sympathique et comique. La sortie de ce jeu, développé par Alfa System, confirme surtout le retour des shoot’em up sur notre territoire.

Visant un public restreint, le jeu se concentre sur le système « high risk-high point » qui a rendu célèbre le jeu Castle of Shikigami. Ce système de jeu se base sur la prise de risque pour obtenir des multiplicateurs de points.

Dans Sisters Royale, nous participons à un battle royale entre sœurs pour le cœur d’un homme. Bien que le jeu passe pour un test de marché par différents aspects, il permet de faire découvrir et redécouvrir un style de jeu emblématique, le shoot’em up.

Pour ceux qui ont déjà lu le test de la version Nintendo Switch, vous pouvez directement passer au chapitre « Nintendo Switch VS Xbox One, let’s fight ! ».

Un style trop peu connu

Sisters Royale est un J-shmup (prononcez « j chm’up ») ou jeu de tir à défilement vertical. Les deux titres emblématiques ayant marqué le genre durant le siècle dernier sont Xevious et Raiden. Si ça ne vous parle toujours pas, voici une présentation rapide du style.

Le joueur prend place à bord d’un vaisseau, ou entre dans la peau d’un personnage, ayant la capacité de tirer dans diverses directions (souvent en même temps) et de lancer une attaque de destruction massive.

Placé à l’origine en bas de l’écran, le joueur doit contrôler sa machine afin de traverser un parcours à défilement vertical selon une vitesse qu’il ne contrôle pas. La première étape de ce style consiste à traverser un niveau tout en évitant les obstacles pour arriver face à un boss.

Survivre à une traversée n’est pas de tout repos

Comme cela pourrait paraître trop simple, il vous faudra compter sur des vagues d’adversaires qui chercheront à vous tirer dessus ou viendront se crasher sur vous.

Il vous faudra donc éviter leurs tirs et prévoir leurs mouvements pour ne pas perdre vos précieuses vies. Mais il ne faudra pas non plus hésiter à les faire exploser pour récupérer des armes, bombes, boucliers ou tout simplement augmenter votre score.

Une fois arrivé au boss, il faudra comprendre ses mouvements et éviter ses tirs pour réussir à l’achever et passer au niveau suivant.

Un style délaissé par les joueurs européens sur console.

Les shoot’em up ont marqué les joueurs des années 90 à 2000 car ils offraient un défi d’envergure tout en restant graphiquement simple. L’arrivée des jeux en trois dimensions a petit à petit fait disparaître le style du fait de la difficulté à garder une lisibilité et une fluidité suffisante.

Alfa System a fait le choix de revenir en arrière et non pas de proposer un jeu en 2D mais de limiter les éléments en 3D au strict minimum. Le jeu est graphiquement très simple. On se sentirait presque revenu à l’époque d’un Warcraft III avec un beau lifting de texture. Un jeu qu’on verrait idéalement sur son téléphone mobile comme beaucoup d’autres titres de ce genre aujourd’hui.

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Mais alors, pourquoi le sortir sur consoles de salon ?

Tout simplement car c’est un plaisir de jouer à ce jeu sur grand écran.

Sisters Royale est à placer dans la catégorie hell’s bullet des J-shmup. C’est-à-dire, jeu qui va remplir votre écran de plusieurs centaines de boulettes en mouvement à éviter. Tout en tirant sur vos adversaires en mouvement et sans visée automatique. Votre survie se joue au pixel près et c’est toujours plus simple sur grand écran.

Ainsi, la difficulté élevée du jeu est en partie compensée par le fait de distinguer plus facilement les espaces libres où se protéger. Mais surtout cela permet de détecter les zones dans lesquelles se positionner pour être au plus près des adversaires et bénéficier de la mécanique de score emprunté à Castle of Shikigami.

High Risk – High Score

Le système de score de Sisters Royale repose donc sur une idée simple. Plus vous prenez de risques et plus vous pourrez multiplier votre score. Dans les titres classiques du genre, le joueur doit réussir à détruire 100% des vaisseaux des vagues d’adversaires pour obtenir des multiplicateurs. Il est souvent frustrant de ne pas les obtenir parce qu’un petit vaisseau nous échappe alors que la prise de risque a été énorme. Dans Sisters Royale, c’est cette prise de risque qui est récompensée à travers le « high risk – high score ».

Ainsi, pour obtenir un multiplicateur de score, il faut se jeter sur les vagues adverses. Plus on est proche d’un adversaire lors de son explosion et plus on a de chances d’obtenir un multiplicateur. Ceux-ci sont aussi cumulatifs si vous enchaînez les destructions. Si vous restez à proximité des vagues d’adversaires, vous pourrez obtenir un multiplicateur de score allant de deux à huit fois les points obtenus.

Mais vous serez alors vulnérable aux tirs de vos adversaires que vous ne pourrez plus anticiper. Ou tout simplement vous faire percuter par vos adversaires provenant de toute part.

Score ou histoire, pas de choix à avoir

Sisters Royale est un jeu digne des bornes d’arcades qui manquent tant aux joueurs pré-2000. Le jeu ne dispose donc pas de milliers d’options de partie. Il est uniquement possible de lancer une partie complète ou une partie en mode entraînement.

Comme son nom l’indique, le mode entraînement permet de jouer un des cinq niveaux de chaque sœur en sélectionnant différentes règles. On peut ainsi apprendre les patterns des adversaires en se rendant invincible ou tenter de finir les niveaux avec une seule vie et aucune bombe. Parfait pour tenter d’obtenir les plus hauts scores.

Cependant, on aurait aimé que le mode histoire (ou arcade) soit jouable à deux afin de permettre à un public plus large de s’intéresser au jeu. Le travail à effectuer sur le jeu aurait été important car les scénarios auraient été à adapter au second joueur. Mais cela aurait justement donné une autre vision de l’histoire de Sisters Royale.

Des filles qui n’ont pas toujours bonne conscience

Comme son titre l’indique, Sisters Royale est un jeu dont l’intrigue se concentre sur un affrontement entre cinq sœurs. La cause de cet affrontement ? Un homme dont elles sont toutes follement amoureuses. Elles sont tellement amoureuses que celles-ci en viendront même à affronter leur propre conscience. Ces combats face à elle-même permettent surtout d’en savoir un peu plus sur les cinq personnalités uniques qui s’opposent.

Je suis sincèrement heureux de ne pas avoir de sœur. Car celles que nous présente le jeu m’auraient rendu fou. Du simple sarcasme aux attaques physiques, les sœurs se sont toujours menées la vie dure. On comprend donc pourquoi elles n’ont aujourd’hui aucune hésitation quant au fait de finir par s’affronter pour conquérir le cœur du beau Yashin.

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La prophétie comique

Attention, pas de spoiler, le plot de base de l’histoire n’est pas juste une histoire d’amour.

Pour ne pas décourager les joueurs et apporter un élément d’intrigue qui justifie les deux boss finaux, une prophétie guide le destin de nos sœurs rivales. Celle-ci prédit qu’un grand démon tentera d’envahir le monde mais que cinq sœurs possédant un pouvoir exceptionnel s’uniront pour le combattre.

Pas besoin de vous expliquer la suite, vous l’aurez compris. Un gros twist apparaît après le cinquième niveau et ne nécessite pas d’avoir unis les cinq sœurs pour survenir.

Le seul élément amusant de cette prophétie est la réponse qui est apportée par les jeunes femmes dans l’introduction du jeu. Elles n’en ont absolument rien à faire puisqu’elles ne se supportent pas. L’introduction vous fera déjà bien comprendre l’esprit général du jeu. Et les phases de dialogues finissent par atteindre des sommets. On regrette presque qu’elles soient trop courtes.

Court mais intense

S’il y a un mot négatif à avoir sur le jeu ce serait celui-ci : court. L’histoire se termine en une grosse demi-heure pour chaque protagoniste. Le mode principal du jeu peut donc être terminé en une petite soirée en mode normal.

Cependant, ce n’est pas une histoire qu’on vient chercher dans Sisters Royale. Ici, on cherche à faire du scoring et à relever les défis offerts par les niveaux les plus élevés et leur personnalisation.

Il ne faut pas oublier que le principal atout du jeu est son système de score. À la fin de chaque niveau vous obtenez une note. Cette note est définie selon votre score, le nombre de vie et le niveau de dégâts subis ainsi que votre temps.

Et là, il faut vraiment être bon pour monter dans le classement. Je n’ai moi-même pas réussi à faire mieux que le rang ‘E’ qui est le plus faible. Il faut dire que je n’ai pas réussi à finir un niveau normal sans au moins un continue. Et cela même en ayant une fluidité accrue sur cette version Xbox One.

Un shoot’em up dans les règles et dans l’art

Les niveaux fourmillent d’adversaires, de détails et bien entendu de boulettes qui souhaiteront votre mort.  C’est beau, rapide et intense. On ne souffre pas de ralentissements en jeu et on en prend plein les yeux. Et avec l’aide de la Xbox One pour obtenir une finesse et une réactivité exemplaires même en 4K c’est juste une merveille.

On se retourne le cerveau pour trouver la meilleure stratégie d’attaque. Et sur Xbox One, on comprend beaucoup plus facilement ses erreurs car on a le temps de les voir.

Chaque protagoniste dispose de son style de jeu et nécessitera de revoir l’ensemble des choix faits avec le personnage précédent. Mais on le fait avec plaisir à chaque nouveau niveau. Car ceux-ci offrent des paysages simples mais magnifiques et des contraintes spécifiques à étudier.

Sisters Royale dispose donc de tous les éléments d’un Shmup digne de ce nom.

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Nintendo Switch VS Xbox One, let’s fight !

Pour ceux qui ont lu le test de la version Nintendo Switch, vous savez déjà pourquoi le combat est remporté par la version Xbox One.

En effet, le seul atout de la version Nintendo Switch est de disposer d’un mode portable. J’avais déjà opté pour la manette Xbox One avec adaptateur pour la réalisation du test. Maintenant que nous disposons d’une réactivité totale de la manette pour parcourir les niveaux, on peut enfin se concentrer sur la technique. Chaque mouvement est pris en compte directement et on ressent beaucoup mieux l’impact du terrain sur nos capacités de mouvement.

5…4…3….2…Xbox (W)One !

Concernant les graphismes, il ne peut plus vraiment y avoir de comparaison entre les deux versions. Sur la plateforme Microsoft, le jeu est enfin fluide de bout en bout et quel que soit le nombre de boulettes à l’écran.

La puissance de la Xbox One n’est certainement pas exploitée à son maximum avec Sisters Royale. Mais encore une fois, un véritable shoot’em up se doit d’être fluide et de disposer d’un bon taux de rafraîchissement pour rester lisible. Même si la version Nintendo Switch est très belle et parfaitement jouable, les versions Playstation 4 et Xbox One sont les seules permettant d’atteindre la meilleure qualité de jeu.

Une sortie avec Ode

La sortie de Sisters Royale sur Xbox One s’accompagne de l’arrivée d’Ode, un personnage DLC. Curieux de découvrir l’impact de ce personnage sur le jeu, je me le suis procuré pour 2,79 €.

Je suis à la fois comblé et déçu par ce nouveau personnage. Ode apporte une nouvelle méthode de tir complètement différente des sœurs disponibles d’origine. La direction de vos tirs est décidée en fonction du sens de vos déplacements. Un style très technique et novateur. Donc une très bonne surprise.

Cependant, ce personnage n’est pas une sœur présente pour le battle royale mais une sorcière d’un autre monde. J’aurai aimé trouver de quel monde mais aucune information là-dessus. Surtout après avoir vu sa vidéo de fin. Donc si vous trouvez, n’hésitez pas l’indiquer en commentaire.

Le plus frustrant est que son histoire interfère avec celle des cinq sœurs mais qu’elle ne dispose pas de son propre niveau. Il aurait été intéressant d’avoir un niveau en plus. Ceci aurait rallongé la durée de vie globale du jeu pour chaque personnage.

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Le Battle Royale a trouvé son terrain de jeu !

Comme vous avez pu le constater dans ce test, Sisters Royale est un shoot’em up qui reste accessible. Cependant, ce style de jeu nécessite des conditions techniques importantes pour les joueurs cherchant à réaliser les meilleurs scores. Et la Xbox One est aujourd’hui le terrain idéal pour y arriver.

Si vous débutez votre expérience dans ce genre avec Sisters Royale alors je vous conseille de choisir une plateforme adaptée comme la Nintendo Switch. Si vous souhaitez profiter du jeu à son maximum, privilégiez la version Xbox One.

Dans tous les cas, Sisters Royale reste un bon descendant de la saga Castle of Shikigami. Et donc à titre à ajouter dans la bibliothèque des fans du genre.

Je remercie à nouveau Alfa System de continuer à faire vivre le genre à travers les différentes plateformes. Et je les remercie aussi de continuer à faire le maximum pour offrir le meilleur aux joueurs de shoot’em up.

Jeu testé à partir d’une version XBOX One envoyée gracieusement par PR Hound.

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